48 Eagles Gone: Amerikaanse luchtmacht wil in 2022 twee volledige F-15C/D-eskaders afstoten

48 Eagles Gone: Amerikaanse luchtmacht wil in 2022 twee volledige F-15C/D-eskaders afstoten

De Amerikaanse luchtmacht is van plan om in het fiscale jaar 2022 twee volledige squadrons F-15C/D zwaargewicht luchtsuperioriteitsjagers, die tot de oudste in haar inventaris behoren, terug te trekken. De F-15 is in dienst sinds 1976 en de oude Cold Varianten van de jet uit het oorlogstijdperk zijn nog lang na hun geplande pensioendatum actief gebleven vanwege problemen met het vervangingsprogramma, de F-22 Raptor, waardoor 75% van de Raptor-bestellingen werden geannuleerd. Nu het F-22-programma orders krijgt om de productie te beëindigen, die minder dan vier jaar nadat het in dienst is getreden, is gegeven en het gevechtsvliegtuig er niet in slaagt om als een levensvatbare vervanging van de F-15 te dienen, wordt nu verwacht dat de luchtmacht haar oude Eagles zal vervangen door een nieuwere versie van de F-15 die vandaag in productie is – de F-15EX. Hoewel de F-15C/D een formidabel bereik en vliegprestaties heeft, is slechts een deel van de vloot geüpgraded met moderne sensoren en avionica. De onderhoudskosten stijgen ook voor de verouderde casco’s die steeds vaker last hebben van metaalmoeheid. Het wordt steeds vaker gezien dat de vliegtuigen worden overtroffen door rivaliserende jagers, waaronder niet alleen andere zwaargewichten zoals de Russische Su-30SM, maar ook geavanceerde lichtgewicht jets zoals de Chinese J-10, waarvan het Amerikaanse Congres onder meer heeft gewaarschuwd dat ze beter kunnen presteren dan de vliegtuigen. Adelaars in de lucht.

Het Amerikaanse leger heeft negen F-15C/D squadrons actief, waaronder drie bij de luchtmacht en zes bij de Air National Guard. Twee van de squadrons van de luchtmacht zijn gevestigd in Japan, met een derde in Groot-Brittannië. Air National Guard squadrons zijn allemaal gebaseerd op Amerikaanse bodem. Het feit dat Japan de grootste buitenlandse klant was voor de F-15 en ongeveer 200 F-15J-jets inzet die in licentie zijn gebouwd en nauw gebaseerd zijn op de F-15C, zorgt voor een hoge mate van interoperabiliteit tussen Amerikaanse en Japanse eenheden in het oorlogsgebeuren. Japan zal naar verwachting een groot deel van zijn F-15-vloten vervangen door F-35 stealth-jagers – een lichtere en goedkopere tegenhanger van de F-22 – waarbij sommige American Eagle-eenheden mogelijk ook worden vervangen door de lichtere straaljagers. Vooral de Air National Guard heeft grote interesse getoond in de F-35, die op veel grotere schaal in productie is dan de F-15EX en mogelijk sneller geleverd kan worden. Het is waarschijnlijk dat F-15C/D-jets in dienst zullen worden vervangen door F-35’s, F-15EX’s en mogelijk door toekomstige F-X-jagers van de zesde generatie – afhankelijk van hoeveel F-X-jets de luchtmacht van plan is aan te schaffen.