Het Next Generation Destroyer-programma van de Amerikaanse marine zal meer dan 80 enorme schepen bouwen om China tegen te gaan

Het Next Generation Destroyer-programma van de Amerikaanse marine zal meer dan 80 enorme schepen bouwen om China tegen te gaan

Op 9 juni werd bevestigd dat de Amerikaanse marine begon te werken aan de ontwikkeling van een geleide raketvernietiger van de volgende generatie. De nieuwe schepen zullen naar verwachting het grootste deel van de 21e eeuw de ruggengraat van de vloot van het land vormen en zullen naar verwachting een hoge mate van automatisering hebben om de bemanningsvereisten aanzienlijk te verminderen in vergelijking met de huidige schepen in de vloot. De VS beschikt momenteel over ’s werelds grootste vloot van torpedojagers en kruisers, waaronder 22 Ticonderoga-klasse kruisers, 68 Arleigh Burke klasse-torpedojagers en twee Zumwalt-klasse stealth-vernietigers. Hiervan is alleen de Zumwalt een ontwerp van na de Koude Oorlog, hoewel het ook een van de meest in moeilijkheden verkerende gevechtsschepen is die de VS ooit hebben neergezet met bestellingen die zijn teruggebracht van 32 naar slechts drie schepen, de prestaties nog steeds teleurstellend en de prijs per eenheid oplopend tot $ 7 miljard – bijna zeven keer de prijs van een gewone torpedojager. De nieuwe Amerikaanse destroyer-klasse van de volgende generatie zal naar verwachting de hele vloot van Arleigh Burke- en Ticonderoga-klasse-schepen vervangen, die momenteel op maar liefst 90 schepen staan, en met de verontruste Zumwalt die naar verwachting vervroegd met pensioen gaat, kunnen deze ook worden vervangen. De pensionering van de Ticonderoga-klasse zonder vervanging door een andere cruiser zou het de laatste cruiser kunnen maken die nog vele decennia voor een westerse marine is gebouwd.

De eerste van de nieuwe torpedojagers zal naar verwachting in 2028 met de bouw beginnen en de eerste wordt in 2032 afgeleverd, hoewel levering slechts vier jaar nadat het schip is neergelegd een moeilijk doel kan zijn om te halen. De eerste schepen die naar verwachting zullen worden vervangen, zijn de Ticonderoga Class-cruisers, die in 1980 met de productie begonnen en veel langer in dienst zijn gebleven dan verwacht, grotendeels als gevolg van bezuinigingen na het einde van de Koude Oorlog en moeilijkheden in de afgelopen jaren bij de ontwikkeling van nieuwe oorlogsschepen. Arleigh Burke Class-schepen zijn sinds 1988 in productie en, deels vanwege het falen van de Zumwalt, zijn ze nog steeds in bestelling met de nieuwe Flight III-varianten met verbeterde vuurkracht en boordsystemen. Beide huidige scheepsklassen missen de stealth-mogelijkheden van concurrenten zoals het Chinese Type 055, of functies zoals dual-band radars waar nieuwe Chinese schepen van profiteren. Dit zal naar verwachting worden aangepakt op het nieuwe ontwerp van de vernietiger. De enorme omvang van de Chinese militaire scheepsbouwindustrie en het feit dat het sinds 2020 meer heeft uitgegeven dan de VS aan nieuwe aanwinsten, betekent dat tegen de tijd dat de nieuwe klasse van torpedojagers in dienst komt, de Amerikaanse torpedojagervloot op zee naar verwachting zwaar in de minderheid zal zijn. De nieuwe vernietigerprogramma’s van China zijn veel minder problematisch gebleken dan de Zumwalt en hebben schepen aanzienlijke prestatievoordelen opgeleverd ten opzichte van de Amerikaanse rivalen, wat het nieuwe Amerikaanse vernietigerprogramma bijzonder belangrijk maakt.

Een aantal analisten was pessimistisch over de capaciteiten van de torpedojagerklasse van de volgende generatie vanwege het falen van zowel de Zumwalt-klasse torpedobootjager als zijn lichtere tegenhanger, het Littoral Combat Ship – de laatste die tientallen jaren eerder dan gepland met pensioen zal gaan en sommige minder dan 15 jaar na ingebruikname. Anderen hebben erop gewezen dat de twee programma’s de VS unieke ervaring hebben opgeleverd met het ontwikkelen van oorlogsschepen met stealth-mogelijkheden, en belangrijke lessen zullen bieden over welke fouten moeten worden vermeden. De volgende generatie schepen zullen naar verluidt de nadruk leggen op een nieuwe rompvorm, een efficiënt geïntegreerd energiesysteem en een superieur uithoudingsvermogen. De schepen zullen naar verwachting 100 of meer silo’s hebben voor langeafstandsraketten, vergeleken met 90 op de Arleigh Burke, 96 op de Burke Flight III, 122 op de Ticonderoga en 112 op de Chinese Type 055. Het blijft onzeker of ze zullen gebruiken dezelfde mk. 41 silo’s als huidige Amerikaanse torpedojagers en kruisers, waardoor ze allemaal dezelfde klassen raketten zouden kunnen gebruiken. Het nieuwe schip zal naar verwachting minder ambitieus en conservatiever zijn dan de Zumwalt, en kan in feite veel functies delen met de Arleigh Burke Flight III om risico’s, ontwikkelingstijd en onderzoeks- en ontwikkelingskosten te verminderen. Aangezien China naar verwachting zeer ambitieuze ontwerpen zal nastreven, waarvan het Type 055-programma slechts de eerste indicatie is, aangezien de productie van de klasse al is beëindigd en een opvolger wordt verwacht, blijft het onzeker wat door de VS als voldoende zal worden beschouwd, aangezien China zijn enige peer blijft niveau concurrent op zee.