De ijzeren koepel van Israël heeft zijn eigen vliegtuig neergeschoten tijdens het conflict in Gaza: bezorgdheid over de levensvatbaarheid van Hezbollah

De ijzeren koepel van Israël heeft zijn eigen vliegtuig neergeschoten tijdens het conflict in Gaza: bezorgdheid over de levensvatbaarheid van Hezbollah

De Israel Defense Forces hebben bevestigd dat haar Iron Dome-luchtverdedigingsbatterijen tijdens het conflict met militante groepen in Gaza in mei bevriende vliegtuigen hebben neergeschoten – een verkenningsdrone van Skylark. Hoewel de Iron Dome in de eerste plaats is ontworpen als verdediging tegen raketartillerie, heeft het een beperkte secundaire capaciteit tegen vliegtuigen op korte afstand. Hoewel de Veldleeuwerik een relatief goedkope en low-end klasse drone is, met een gewicht van slechts zeven kilogram, is het neerhalen naar verluidt reden tot grote bezorgdheid onder Israëlische functionarissen die zich zorgen maken dat, in het geval van een groter conflict waarbij grote aantallen drones worden ingezet in de onmiddellijke nabijheid kan het functioneren van de Iron Dome ernstig worden ondermijnd. Hoewel zowel raketaanvallen door militanten als het gebruik van drones door Israëlische troepen beperkt waren vanwege de lage intensiteit van het recente conflict, zou de situatie veel ernstiger kunnen zijn in een grotere oorlog zoals een botsing met de veel zwaarder bewapende en beter getrainde Hezbollah-militie.

Het aantal neergeschoten Skylark-drones blijft onzeker, en het leger kondigt aan dat het incident wordt onderzocht. Het blijft onzeker of drones werden aangezien voor Gaza-raketten of voor vijandelijke drones, aangezien de Palestijnse militante groep Hamas naar verluidt enkele basisdrones heeft gelanceerd als onderdeel van haar oorlogsinspanning. Een aantal andere zorgen over de prestaties van de Iron Dome zijn naar voren gebracht, waaronder de veel hogere operationele kosten in vergelijking met de kosten van het lanceren van de artillerieraketten die hij moest onderscheppen. Een ander punt van zorg was het onvermogen om zelfs verzadigingsaanvallen van gemiddelde intensiteit het hoofd te bieden – vooral gezien de omvang van de raketartilleriecapaciteiten van Hezbollah, die zowel qua hoeveelheid als qua prestaties verschillende ordes van grootte groter zijn dan die van Gaza.