De nieuwe Checkmate Stealth Jet is het resultaat van een gezamenlijk gevechtsprogramma tussen Rusland en de VAE – rapport

De nieuwe Checkmate Stealth Jet is het resultaat van een gezamenlijk gevechtsprogramma tussen Rusland en de VAE – rapport

De onthulling van de ‘Checkmate’ stealth-jager in de aanloop naar de MAKS 2021 internationale ruimtevaartshow, die op 20 juli werd geopend, leidde tot wijdverbreide speculatie over welke landen als belangrijkste klanten voor het vliegtuig kunnen worden beschouwd. Het vliegtuig vertegenwoordigt slechts ’s werelds tweede eenmotorige post-vierde generatie jager die wordt onthuld, na de Amerikaanse F-35, en zal dienen als een lichtere tegenhanger van de Su-57 met lagere onderhoudsvereisten en veel lagere operationele kosten. Het is de lichtste jager van de vijfde generatie die tot nu toe overal ter wereld te zien is, en in tegenstelling tot de Su-57 is hij voornamelijk gericht op exportmarkten, waarbij zijn ontwikkeling geen overheidsgeld oplevert dat bijdraagt ​​aan de ontwikkeling ervan. Hoewel de investering in een gevechtsvliegtuig dat zo sterk gericht is op exportmarkten ongebruikelijk is – vooral tenzij enkele van de belangrijkste mogelijke klanten input krijgen in het ontwerp, zoals werd gezien met China’s exportgerichte JF-17 ontwikkeld voor Pakistan – de CEO van de Russische staatswapens exporteur Rostec bevestigde naar verluidt op MAKS 2021 dat het vliegtuig al een buitenlandse koper had.

Een rapport van een bron dicht bij de Russische defensie-industrie, die anoniem wenst te blijven, heeft verklaard dat de mysterieuze klant van Checkmate in feite de Verenigde Arabische Emiraten is – een land dat in de promotievideo van de jager wordt benadrukt als een toonaangevende potentiële operator. De nieuwe Russische stealth-jager is naar verluidt ontwikkeld met input uit de VAE, net zoals de JF-17 werd ontwikkeld met input uit Pakistan, om aan zijn behoeften te voldoen en hem als financier en koper veilig te stellen. Hoewel de verklaring van de bron niet onafhankelijk kon worden geverifieerd, blijft het zeer goed mogelijk dat dit inderdaad het geval is. In februari 2017 kondigden Rusland en de VAE het begin aan van een gezamenlijk programma voor de ontwikkeling van een gevechtsvliegtuig van de volgende generatie met stealth-capaciteiten dat na 2025 in gebruik zou worden genomen. show in Abu Dhabi, en er werd gespeculeerd dat het resultaat een afgeleide zou kunnen zijn van de MiG-35 of Su-35 met stealth-functies, net zoals de Amerikaanse F-15SE Silent Eagle, of een geheel nieuw vliegtuig zoals de Checkmate.

De ontwikkeling en onthulling van een nieuwe gevechtsklasse voor export door Rusland zonder een bevestigde klant zou een groot risico zijn, en daarom is het rapport dat de Checkmate inderdaad het resultaat is van het Rusland-VAE-project logisch. Van alle landen waarvan wordt gespeculeerd dat ze interesse zouden tonen in de jager, bevindt Abu Dhabi zich in de beste positie om het programma te hebben gefinancierd en eraan te hebben gecommitteerd. Bovendien zou het, zonder bericht dat het Rusland-VAE-programma was geannuleerd, hoogst ongebruikelijk zijn voor Rusland om de Checkmate voor export te ontwikkelen, waarbij de VAE als toonaangevende klant wordt benadrukt, terwijl het tegelijkertijd een andere lichtgewicht jager van de volgende generatie ontwikkelt samen met de Arabische land. De Verenigde Arabische Emiraten hebben momenteel zes jachteskaders van de vierde generatie eenmotorige gevechtsvliegtuigen, elk met ongeveer 20 man sterk, waaronder drie van de verouderde Franse Mirage 2000 en de relatief moderne F-16E Desert Falcon. De verwachting is dat de Mirages zullen worden vervangen door 50 F-35’s, terwijl de F-16’s kunnen worden vervangen door de Checkmate. Dit zou het land in staat stellen te voorkomen dat het te veel vertrouwt op een enkel land of een reeks bewapening voor zijn volgende generatie strijders. Aangezien van Frankrijk niet wordt verwacht dat het ooit zelfstandig een gevechtsvliegtuig van de vierde generatie zal ontwikkelen, waarbij de ‘4+ generatie’ Rafale de laatste volledig inheemse bemande jager is, zal Rusland effectief zijn plaats innemen in de vijfde generatie om te voldoen aan de behoeften van de VAE naast de Verenigde Staten. Staten.