In Rusland gebouwde BuK-M2 luchtverdedigingssystemen schieten 4/4 Israëlische raketten neer boven Syrië

In Rusland gebouwde BuK-M2 luchtverdedigingssystemen schieten 4/4 Israëlische raketten neer boven Syrië

Bij een Israëlische luchtaanval op buurland Syrië op 22 juli reageerde het Syrische Arabische leger door zijn modernste luchtverdedigingssysteem, de in Rusland gemaakte Buk-M2, in te zetten om vier lucht-grondraketten met onbekende benaming te onderscheppen. Alle raketten werden afgevuurd op het Syrische gouvernement Homs, en alle vier werden naar verluidt onderschept door de BuK-M2 volgens vice-admiraal Vadim Kulit van de Russische marine. De BuK-M2 is een mobiel systeemsysteem voor de middellange afstand dat vliegtuigen en kruisraketten kan onderscheppen, en is ontworpen als aanvulling op duurdere systemen voor langere afstanden, zoals de S-300 en S-400. Hoewel Syrië luchtverdedigingssystemen met een groter bereik gebruikt, zoals de S-200, die ongeveer zes keer het bereik van de BuK heeft, dateren deze oudere systemen uit het tijdperk van de oorlog in Vietnam en zijn ze veel minder geavanceerd. Syrische S-200’s hebben niettemin enkele successen geboekt tegen het neerhalen van zowel Israëlische als Amerikaanse vliegtuigen.

De BuK-M2 kwam halverwege de jaren 2000 in dienst en heeft herhaaldelijk bewezen zeer effectief te zijn in gevechten. Het is sindsdien vervangen door de BuK-M3- en S-350-systemen die vergelijkbare rollen hebben. Syrië gebruikt met name ook het S-300PMU-2 langeafstandssysteem, dat voor het eerst operationeel werd in Russische dienst in 1997, hoewel Damascus nog geen operationele controle heeft gekregen over zijn eigen S-300’s door Rusland. De verdedigingssystemen werden eind 2019 geleverd. De BuK-M2 is op grote schaal geëxporteerd, met onder meer Egypte, Algerije, Iran en Venezuela en oudere varianten worden nog veel meer gebruikt. Syrië kreeg zijn eerste eenheden in 2011 en zou acht BuK-M2-complexen hebben verworven. Het Russische leger heeft de BuK-M2 ook ingezet om zijn eigen faciliteiten in Syrië te bewaken.