De krachtigste gevechtstank van China markeert tien jaar frontlinie: hoe krachtig is het type 99A

De krachtigste gevechtstank van China markeert tien jaar frontlinie: hoe krachtig is het type 99A

In het jaar 2021 is het tien jaar geleden dat de meest capabele gevechtstank van het Chinese Volksbevrijdingsleger, de Type 99A, voor het eerst in gebruik werd genomen, waarbij het nieuwe gepantserde voertuig zich vanaf 2011 bij de grondtroepen van het land voegde. Hoewel de ontwikkelingen in de Chinese grondtroepen veel minder aandacht dan de marine, de luchtmacht of de raketmacht, is de vooruitgang die is geboekt bij het moderniseren van de gepantserde oorlogsvoering aanzienlijk geweest. China produceert momenteel meer klassen gevechtstanks dan enig ander land – inclusief de VT-4, Type 15, Type 96 en Type 99A. Hiervan is de Type 99A over het algemeen het meest capabel in termen van gevechtsprestaties, hoewel vanwege de zeer hoge kosten en de prioriteitstelling van financiering voor de marine en luchtmacht de tank slechts in beperkte aantallen is geproduceerd, waarbij de goedkopere Type 96 vertrouwde door de meeste frontlinie-eenheden. Type Type 15 wordt ondertussen gebruikt voor amfibische en bergoorlogsoperaties vanwege zijn veel kleinere formaat, terwijl de VT-4 een ontwerp heeft dat lijkt op, maar groter is dan het Type 15, dat uitsluitend voor export wordt geproduceerd.

China had tijdens het grootste deel van de Koude Oorlog te maken met een groot nadeel wat betreft de kwaliteit van zijn pantser aan de frontlinie, waarbij het naburige Noord-Korea, de Sovjet-Unie en India allemaal bogen op superieure door de Sovjet-Unie ontworpen tanks zoals de T-62 en Chonma Ho, terwijl China sterk leunde op het verouderde Type 59-ontwerp. Het land kreeg toegang tot de meest geavanceerde Sovjet-gepantserde oorlogstechnologieën na het einde van de Koude Oorlog en investeerde zwaar in het overbruggen van de ongelijkheid in capaciteiten, wat resulteerde in de ingebruikname van de Type 96-tank vanaf 1997. De tank werd gebouwd om te kunnen gaan het tegen elkaar opnemen met de Sovjet T-72 en T-80 – die volgens velen destijds de twee meest capabele tankontwerpen ter wereld waren – na een uitgebreide studie van T-80-tanks en mogelijk enkele T-72’s die waren overgenomen van de Sovjet-Unie opvolger staten. Het Type 96-ontwerp zou later worden bijgewerkt, waarbij het Type 96A vanaf rond 2008 in gebruik werd genomen en een reeks nieuwe technologieën bevat, waaronder laserverdedigingssystemen en elektro-optionele stoorzenders, nieuw FY-4 explosief reactief pantser en een verbeterde 800 pk-motor .

Er wordt aangenomen dat er slechts ongeveer 300 Type 99A-tanks zijn geproduceerd, en met 55 ton zijn ze aanzienlijk zwaarder dan de 43 ton Type 96 of zijn 46 ton Russische concurrent, de T-90. Omdat zwaardere tanks over het algemeen meer onderhoud vergen en duurder in gebruik zijn, heeft dit waarschijnlijk bijgedragen aan de beslissing om het aantal geproduceerde type 99A-tanks te beperken – samen met de naar verluidt zeer hoge productiekosten van de voertuigen. Voor een wereldwijd toonaangevend tankontwerp is relatief weinig bekend over de mogelijkheden, deels vanwege de geheimhouding rond het programma. De tank beschikt over veel van dezelfde technologieën als de Type 96A, maar heeft een veel krachtigere motor van 1500 pk en superieure bepantsering. Dit omvat een torentje met pijlvormig appliqué pantser, composietpanelen, op afstand van elkaar geplaatste modulaire pantsers en een JD-3 infrarood jammer.

De Type 99A profiteert ook van digitale onderhoudssystemen die vergelijkbaar zijn met de systemen die onlangs zijn geïnstalleerd op de nieuwste generaties westerse tanks, en heeft een veel beter bereik en brandstofzuinigheid dan de meeste westerse of Russische concurrenten. Hoewel de tank momenteel een hoofdkanon van 125 mm gebruikt, geven sommige rapporten aan dat de mogelijkheid van een zwaarder 140 mm of 152 mm kanon is overwogen – waarbij het chassis van de tank groot genoeg wordt geacht voor een dergelijk wapen. Het is onwaarschijnlijk dat de Type 99A, die nu tien jaar in gebruik is, ooit in zeer grote aantallen zal worden geproduceerd zoals de Type 96 is geweest, en de PLA zal in plaats daarvan waarschijnlijk een nieuwe generatie van meer capabele tanks in productie nemen. in de komende jaren. Dit kunnen meer capabele Type 99-varianten zijn – mogelijk aangeduid als ‘Type 99B’ – of anders een geheel nieuw tankontwerp dat waarschijnlijk nog duurder zou zijn en in vergelijkbare conservatieve aantallen zou worden geproduceerd. Een aantal analisten heeft de mogelijkheid geopperd dat een opvolgerontwerp een tank van de vierde generatie is – iets wat alleen Rusland, Zuid-Korea en Japan tot nu toe hebben kunnen ontwikkelen.