Hoe succesvol is de Russische Su-35 geweest? De jager evalueren terwijl deze voor het eerst crasht

Hoe succesvol is de Russische Su-35 geweest? De jager evalueren terwijl deze voor het eerst crasht

Op 31 juli stortte een Russische Su-35 zwaargewicht straaljager van de ‘4++ generatie’ neer in de Zee van Okhotsk in het Khabarovsk-gebied van de regio’s in het Verre Oosten van het land. Het vliegtuig was op een trainingsvlucht en meldde dat het was neergestort als gevolg van motorstoring, waarbij de piloot veilig werd uitgeworpen en geland. Hij werd kort daarna gevonden door een zoek- en reddingsteam en veilig vervoerd naar zijn militaire basis. Er is vervolgens een onderzoek gestart naar het incident. De Su-35 heeft over het algemeen een positief veiligheidsrecord gehad, en dit was de eerste crash sinds de eerste vlucht van het gevechtsvliegtuig in 1988 – toen het in ontwikkeling was voor de Sovjet-luchtmacht onder het Su-27M-programma. De naamsverandering in ‘Su-35′ na de ineenstorting van de Sovjet-Unie zou grotendeels om marketingredenen zijn geweest. De jager-haas is sinds 2014 in dienst bij de Russische luchtmacht, waarbij de scherpe krimp van de Russische economie en defensiesector de ontwikkeling met meer dan een decennium vertraagde. De jager was het enige Sovjet-programma voor een nieuwe zware gevechtsstraal om te overleven, grotendeels vanwege zijn eenvoud en lage kosten als een verbeterde afgeleide van een reeds dienend casco, met de meer ambitieuze Su-47, MiG 1.44 en MiG-31M programma’s allemaal beëindigd.

De Su-35 is gebaseerd op het casco van de Su-27 Flanker, die in 1985 toetrad tot de Sovjet-luchtmacht en destijds werd beschouwd als de beste luchtmachtjager ter wereld. De jager profiteert niet alleen van verbeterde motoren, maar ook van een veel kleinere radardwarsdoorsnede, een duurzamer en onderhoudsarmer casco met meer composietmaterialen, een veel hoger uithoudingsvermogen en wapencapaciteit, en uitgebreid gemoderniseerde sensoren, avionica en elektronische oorlogsvoeringsystemen. Naar schatting zullen er begin 2021 naar schatting 94 Su-35’s in de Russische luchtmacht zijn, waarvan er nog 24 zijn geleverd aan China en 17 zijn geproduceerd voor Egypte – waarvan er vijf zijn afgeleverd. Er is slechts één enkele productielijn voor de jagers, terwijl andere afgeleiden van de Su-27, waaronder de Su-30SM/SM2 en Su-34, andere lijnen bezetten. Het tweemotorige ontwerp van de Su-35 biedt de redundantie die nodig is om crashes zeldzaam te maken – aanzienlijk meer dan eenmotorige jagers, hetzij door crashes of door vijandelijke aanvallen – terwijl de AL-41-turbofan niet alleen een van de krachtigste ter wereld is, maar ook voordelen heeft van verbeterde betrouwbaarheid ten opzichte van de AL-31 die door zijn voorgangers werd gebruikt.

De Su-35 wordt beschouwd als Ruslands meest capabele jager op het gebied van lucht-luchtgevechtscapaciteiten op squadronniveau, hoewel de prestatiekloof tussen de Su-30 en de goedkopere Su-30 kleiner is geworden omdat de laatste dezelfde AL-41-motoren heeft geïntegreerd met de Su-30SM2-variant die in productie gaat. Het primaat van de jager wordt aan de hogere kant uitgedaagd door de zwaardere en in veel opzichten meer capabele MiG-31 Foxhound-interceptor, en door de Su-57, waarvan er eind 2021 slechts vijf in dienst zullen zijn, en het aantal zal naar verwachting groeien met een veel snellere zijn vanaf 2024. Hoewel de Su-35 aanvankelijk aanzienlijke buitenlandse belangstelling kreeg, vooral nadat hij vanaf begin 2016 in het Syrische theater werd gebruikt, zou de groeiende beschikbaarheid van de Su-57 zijn exportvooruitzichten wel eens kunnen verminderen, aangezien de nieuwe volgende Generation Fighter zal naar verwachting worden gezien als een meer kosteneffectieve investering.